Nhiều nghiên cứu đã được thực hiện trong vài thập kỷ qua cho thấy khi một con vật bị nhiễm bệnh, những cá thể khác có thể phát hiện và tìm cách tránh xa mầm bệnh đó dù điều đó không dễ dàng. Trưởng nhóm nghiên cứu của tổ chức The Nature Conservancy - nhà khoa học Joseph Kiesecker cho biết, dù vậy nhưng với giác quan nhạy bén của mình, những con nòng nọc ếch trâu Mỹ có thể phát hiện ra một số căn bệnh truyền nhiễm, đôi khi còn trước khi những triệu chứng xuất hiện.


Josep đặt một con nòng nọc bị nhiễm bệnh vào bầy đàn khoẻ mạnh, sau đó ít lâu các con nòng nọc khoẻ mạnh phát hiện và nhận ra có điều gì đó xảy ra với bạn của mình nhờ vào các tín hiệu hoá học, chúng lập tức tránh xa và giữ khoảng cách với con nòng nọc nhiễm bệnh. Trong một nghiên cứu khác, Josep đưa con nòng nọc khoẻ mạnh lại gần cá thể nhiễm bệnh và giữ chúng ở gần nhau, và xác suất con khoẻ mạnh bị lây bệnh là rất cao. Vì thế trong quá trình phát triển, chúng buộc phải tiến hoá và tìm cách cảm nhận các dấu hiệu bệnh trong bầy đàn.



Nòng nọc không phải là loài duy nhất có thể nhận biết và hành xử xa lánh đồng loại của mình khi phát hiện bệnh. Những con kiến nhỏ bé cũng có lối hành xử như vậy khi đồng loại của mình bị mắc bệnh. Một giảng viên khoa học sinh học tại trường đại học Bristol - Nathalie Stroeymeyt cho rằng đây là biện pháp chủ động tự nhiên của động vật nhằm giảm nguy cơ lây truyền trong bầy đàn.



Tương tự với điều đó, tôm hùm cũng có thể phát hiện và tránh xa những con tôm bị bệnh bằng cách nhận thấy các hợp chất hoá học có trong nước tiểu của đồng loại. Thế nên những con tôm thậm chí chẳng cần phải nhận ra các dấu hiệu bên ngoài để phát hiện bệnh. Khác với các loài khác, tôm hùm nhiễm bệnh không thay đổi các biểu hiện thói quen của chúng, chúng vẫn vào hang động như chưa từng có điều gì xảy ra và những con tôm khoẻ mạnh buộc phải lựa chọn rời đi để tự bảo vệ mình. Điều thú vị là một khi con tôm khoẻ mạnh rời đi, con tôm bệnh cũng đuổi theo sau như thể chúng không hề biết mình bị bệnh vậy.

Theo CNN